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Philomena Franz, Narrator of the Romani Holocaust

Philomena Franz, Narrator of the Romani Holocaust

Philomena Franz's memoirs, originally published in German in 1985 (Zwischen Liebe und Hass: Ein Zigeunerleben), have just been published in Spanish. The Spanish edition is edited by María Sierra, author also of the study which closes the book. The book has been beautifully translated from German by Virginia Maza and has been carefully published by Xordica Publishing House. Ceija Stojka's family has generously allowed us to use her work on the cover.

 

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This book is vital for the BESTROM project, as it was the first memoir published by a survivor of the Roma genocide under Nazism: Philomena Franz has made a decisive contribution to European culture and public spaces, for which she has received awards such as the German Order of Merit (1995) and the European Women's Prize (2001).

The Roma Holocaust took the lives of half a million people simply because they were considered Roma. Like many others, Philomena Franz suffered racial persecution, forced labour, the destruction of her family, torture, and deportation to extermination camps such as Auschwitz.

Her memoirs bear witness to all this and claim a place in European memory and history for the Roma people. Her voice rises from the silence to which these Holocaust survivors were condemned after Hitler's defeat. After the Second World War, justice and society denied them recognition as victims of Nazism, prolonging the anti-Roma prejudices of the Nazi regime. The late - and still incomplete - recognition of the Roma people's suffering under Nazism shows a kind of persistent racism, not yet confronted by European society. In this context, Philomena Franz's testimony is a decisive contribution to the Roma demand for justice and, in fact, paved the way for the publication of other memoirs from the late 1980s onwards.

Her courageous and generous way of demanding recognition for the Roma victims of the Nazi genocide has made her an internationally recognised ambassador for Roma culture. With the story of her life, the author of this book not only raises her voice on behalf of the victims of the Holocaust, but also tells us about the Romani-Sinti culture in which she grew up as a child, explaining its values and forcing the readers to question their own.

* More information on this publication can be found here.

** Philomena Franz, Narrator of the Romani Holocaust, by Maria Sierra, RL of BESTROM, will be briefly in open access on this website translated into German and English. A preview can be found here.

 

 

ok.jpgAcaban de publicarse en español las memorias de Philomena Franz, editadas originalmente en alemán en 1985 (Zwischen Liebe und Hass: Ein Zigeunerleben). La edición española corre a cargo de María Sierra, autora de un estudio final. El libro ha sido bellamente traducido del alemán por Virginia Maza y ha sido cuidosamente publicado por la editorial Xordica. La familia de Ceija Stojka nos ha permitido generosamente utilizar su obra en la portada.

Se trata de un libro muy importante para el proyecto BESTROM, puesto que fueron las primeras memorias publicadas por una superviviente del genocidio romaní bajo el nazismo: Philomena Franz ha contribuido con ello a la cultura y espacio público europeos de forma decisiva, por lo que ha recibido reconocimientos como la Orden del Mérito Alemana (1995) y el Premio a la Mujer de Europa (2001).

El holocausto romaní segó la vida de medio millón de personas por el simple hecho de ser consideradas gitanas. Como otros muchos, Philomena Franz sufrió la persecución racial, el trabajo forzado, la destrucción de su familia, la tortura y la deportación a campos de exterminio como Auschwitz.

Sus memorias dan testimonio de todo ello y reclaman un lugar en la memoria europea para el pueblo romaní. Es una voz que se eleva en medio del silencio al que se condenó a estos supervivientes del holocausto tras la derrota de Hitler. Acabada la Segunda Guerra Mundial, la justicia y la sociedad les negaron el reconocimiento como víctimas del nazismo, prolongando los prejuicios antigitanos del régimen nazi. El tardío -y aún incompleto- reconocimiento del sufrimiento del pueblo gitano bajo el nazismo muestra un tipo de racismo persistente, aún no afrontado por la sociedad europea. En este contexto, el testimonio de Philomena Franz significa una contribución decisiva para la demanda romaní de justicia y, de hecho, abrió el camino para la publicación de otras memorias a partir de finales de los años 1980.

Su forma valiente y generosa de reclamar reconocimiento para las víctimas gitanas del genocidio nazi la ha convertido en una embajadora destacada de la cultura romaní, reconocida internacionalmente. Con el relato de su vida, la autora de este libro no solo eleva su voz en nombre de las víctimas del holocausto, sino que también nos habla de la cultura romani-sinti en la que se formó de niña para explicar sus valores y obligar al lector a preguntarse por los suyos.

* Puede encontrarse más información sobre esta publicación aquí.

** El estudio de María Sierra, RL de BESTROM, traducido al alemán y al inglés, podrá leerse brevemente en acceso abierto en esta web. Aquí puede encontrarse un adelanto.

 


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